ブリューゲル「バベルの塔」展

かつて人類は同じ言葉を話し、一致団結して天まで届く塔を作ろうとした。神の領域を侵そうとするその野心は神の怒りに触れ、神は、人々の言葉をバラバラにして意思の疎通をできなくし、塔の建築を阻止したー。人間の思い上がりを戒めるとともに、さまざまな言語がなぜ存在するのかも示す、旧約聖書「バベルの塔」の逸話です。

バベルの塔を描いた絵画は数多く存在しますが、ピーテル・ブリューゲル1世(1526/30~69)の「バベルの塔」(1568)は、壮大かつ細密。ロックアルバムのジャケットにしたい程のスタイリッシュさが心をとらえます。この「バベルの塔」を中心に、16世紀ネーデルラント絵画約90点を、東京都美術館で見ることができます。
<会期:2017年4月18日(火)~7月2日(日)>

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「バベルの塔」の第一印象は「想像より小さい」ということ。59.9×74.6㎝の画面いっぱいに、建設中の塔が雲を突き抜けてそびえています。上部のれんがは赤いものの、下部のれんがは白く色あせ、建設が始まってからの膨大な年月が感じられます。目をこらすと、塔の建設に勤しむ無数の人々が蟻のように描きこまれ、一説には、その数1400人とも。

塔の左に見える赤と白のラインは、赤はれんがを、白はしっくいを滑車で引き上げた跡。しっくいをかぶって、真っ白になった人も働いています。クレーンなどの重機は当時使われていた機械が正確に描かれているとのことで、ブリューゲルの観察の賜物と思われます。

塔の右は海に面していて、左には田園風景が広がっています。水平線までの遠景が描かれており、壮大さを感じさせる一因に。会場には、作品を3倍に拡大した複製画も展示されていますが、まったく描写が崩れていません。超絶技巧に脱帽します。

もう一人、ネーデルラント絵画の巨匠とされるのが、ヒエロニムス・ボス(1450~1516)。ブリューゲルの現存する油彩作品は40点ほどといわれますが、ボスはわずか25点。そのうちの2点が展示されています。

娼館の前を通り過ぎる旅人を描いた「放浪者」(1500頃)。後ろ髪ひかれるようにも見える旅人は、猫の毛皮とスプーンを背負い、なぜか、ブーツとスリッパを片方づつはいています。常に誘惑との選択をせまられる人生の寓意とのことですが、奇妙な絵です。

キリストを背負って川を渡る聖人を描いた「聖クリストフォロス」(1500頃)も、花瓶の中の小人や吊るされたクマ、廃墟のモンスターなど、不思議なモチーフが満載。ネーデルラントの奇想の画家との出会いも楽しい展覧会です。

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展覧会のホームページはこちらから
東京都美術館

テーマ:美術館・博物館 展示めぐり。 - ジャンル:学問・文化・芸術

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